De datadictatuur | Brittany Kaiser

Politiek & Wetgeving, Samenleving

Het is het ongelooflijke verhaal van het grote privacyschandaal rondom Cambridge Analytica, vertelt in dit boek De Datadictatuur door insider Brittany Kaiser. Trumps overwinning, de inmenging van Rusland, Wikileaks en de Brexit – één databedrijf had hierbij alle touwtjes in handen: Dat bedrijf was Cambridge Analytica. Het databedrijf verzamelde stiekem op grote schaal gegevens van Facebookgebruikers en hun vrienden, die adverteerders tegen betaling konden gebruiken om zeer nauwkeurig te adverteren. En te manipuleren: wat je koopt, wat je doet, wat je denkt en wat je stemt. Een onthutsend boek, waarbij ik van de ene verbazing in de andere val. Verbazing over hoe digitale manipulatie op zulk een grote schaal kan plaatsvinden. Verbazing en beangstigend ook hoe mensen het grote geld najagen en daarbij niets schuwen. Verbazing over de naïviteit en de drijfveren van een jonge Amerikaanse vrouw. Als zij symbool staat voor het arbeidsethos van Amerikanen, dan is dat bijzonder ernstig. Dan zijn de Verenigde Staten een bijzonder verrot land waar ethiek en moraal niet (meer) aanwezig zijn. Ik kan haast niet geloven wat ik lees, maar als het allemaal klopt wat ze schrijft dat is dit Amerika verbazingwekkend, onthutsend, beangstigend en griezelig land. Brittany Kaiser probeert met dit boek wakker te schudden. Hier en daar heb ik twijfels over haar verhaal en is haar idealisme voor mij niet overal even geloofwaardig. Ze schrijft uiteraard vanuit haar eigen invalshoek en haar eigen (politieke) agenda, die ik zowel naïef als ook – in termen van carrière, status, geld verdienen – buiten proportie gedreven vind. Maar als het klopt wat ze beweert, dan is dat wakker schudden goed gelukt. Niet alleen voor wat betreft met betrekking tot digitale ontwikkelingen, maar vooral ook qua (gebrek aan) moraal en ethiek in een moderne samenleving.