De moeder aller vragen | Rebecca Solnit

Samenleving

In de moeder aller vragen rekent Rebecca Solnit af met vele misvattingen die diep in onze cultuur geworteld zijn. Een te belangrijk boek dat wij niet moeten/kunnen negeren. Het titelessay verwijst bijvoorbeeld naar de vraag die een journalist aan Rebecca Solnit stelde tijdens een lezing over Virginia Woolf. Waarom bleef Woolf kinderloos? Rebecca Solnit moest deze vraag zelf ook meermaals beantwoorden. Hoe vaak zou die vraag aan een mannelijke auteur worden gesteld? Dit is slechts een van de vele ingesleten denkbeelden die Rebecca Solnit onder de loep neemt in de opvolger van Mannen leggen me altijd alles uit. Sinds de komst van president Trump is haar verontwaardiging over de groeiende ongelijkheid in de Westerse samenleving met de dag toegenomen. Met haar glasheldere inzichten toont ze zich een van de belangrijkste activistische schrijvers van deze tijd, zonder ook maar een moment in dogma’s te vervallen. De in de VS bekende feministische schrijfster rekent in deze filosofische essays vooral af met vrouwvijandige manieren van denken en onlogische reacties op feministische kritiek. Voorbeelden, feiten, statistieken, namen en locaties zijn bijna uitsluitend Amerikaans. Het Nederlandse lezerspubliek zal zich af en toe afvragen waarom de VS zo achterblijven bij andere landen, zoals bij de mededeling dat de politie in enkele Amerikaanse steden niets heeft gedaan met tienduizenden (!) aangiften door vrouwen van verkrachting. De auteur munt uit in het analyseren en afbreken van onschuldig lijkend taalgebruik, misplaatste grappen, irrationele reacties op social media, de omkering van slachtoffer en dader, de cultuur van het negeren van verhalen van vrouwen. Zij wil mensen vooral leren zich los te maken van traditionele denkbeelden en laten beseffen tot wat voor een onvrij bestaan vrouwen nog steeds gedwongen zijn: altijd alert zijn op het gevaar van verkrachting. Enkele essays geven een goed beeld van campagnes die in de VS aan de #MeToo-beweging voorafgingen. Af en toe komt de auteur met een origineel idee, maar ze is vooral sterk in het toepassen van feministisch gedachtengoed op actuele situaties en in de analyse van ook in Nederland veel voorkomend ‘fout’ taalgebruik. ‘Rebecca Solnit is een meester in het blootleggen van de donkere onderstromen van gewone, alledaagse situaties.’ schrijft ELLE Magazine. Daar ben ik het helemaal mee eens. Te belangrijk om niet te lezen.