Grote verwachtingen in Europa | Geert Mak

Politiek & Wetgeving

In zijn nieuwe boek Grote verwachtingen vertelt en duidt Geert Mak de recente geschiedenis in Europa. Om exact te zijn, hij beschrijft uitgebreid de jaren 1999 tot en met 2019 in en rondom Europa. Uitgebreid, maar zeker niet compleet. Maar je kunt je afvragen wanneer is een dergelijk werk compleet? Uiteindelijk schetst Geert Mak toch een goed beeld van de sfeer en stemming tijdens de eeuwwisseling, het optimisme dat toen hoogtij vierde maar gaandeweg verdween, de gevoelens rond de invoering van de euro, de gevolgen van de aanslag op de Twin Towers, de toestand in Oost-Europa en Rusland, de bankencrisis, de Verenigde Staten, Noord- versus Zuid-Europa, de vluchtelingen en zoveel meer.  Hier en daar gunt de auteur ons een blik achter de schermen van het grotere nieuws. Soms te uitgebreid, te langdradig waardoor niet altijd helder is waar hij naar toe wil. Je kunt dit boek op twee manieren lezen, of anders gezegd: de bevindingen van Geert Mak vanuit twee invalshoeken beoordelen. Of je leest het als een voorstander van de verbondenheid van EU-landen, of je bent vooral sceptisch over de aanpak in Europa als het aankomt op zaken als crisisbeheersing. Het boek slingerde mij steeds heen en weer en brengt mij behoorlijk aan het twijfelen over de juistheid van de weg van die Europese leiders telkens kiezen. Tegelijkertijd zie je de EU – soms na veel gedoe – uiteindelijk steeds elke crisis overwinnen. Dat geeft me uiteindelijk vertrouwen in Europa en in de EU, maar het boek leert me ook vooral om een gevoel te houden van voortdurend alert blijven.