Half | Haroon Ali

Geloof en levensovertuiging

Wat een prachtig boek is Half. ‘Een mooie, dappere en hoopvolle zoektocht’ schrijft Sheila Sitalsing over dit boek van Haroon Ali. Terecht vind ik. Haroon heeft een Pakistaanse vader en een Nederlandse moeder. Na hun scheiding hertrouwde zijn vader met een Pakistaanse en kreeg nog een zoon. Haroon is dus half, maar zijn halfbroer is heel. In een openhartige brief aan zijn broer vertelt Haroon over zijn vervlochten wortels, de afwezigheid van hun vader en de beladen tocht die hij maakte door zijn vergeten vaderland, van noord naar zuid. Welke sporen zijn daar nog te vinden van zijn familiegeschiedenis? En wat voor land treft hij aan in de eenentwintigste eeuw? Haroon reist door een mijnenveld van botsende identiteiten, verstikkende dogma’s en onhoudbare tradities. Hij vecht voor de acceptatie van zijn geaardheid en moderne levensstijl, maar blijft hunkeren naar de goedkeuring en liefde van zijn vader. Zal hij die uiteindelijk krijgen? Door dit boek Half, leer ik de auteur Haroon Ali met al zijn overdenkingen en de stappen die hij zet, goed kennen. Dat is een regelrechte aanwinst, ik verbreed mijn eigen perspectief over (integratie van) mensen met een andere achtergrond dan ikzelf. Ik leer daarvan. Waar mensen als Haroons vader tegenaan lopen als ze naar een ander land vertrekken en daar hun toekomst willen vervolgen. Het is een gedurfd boek ook, dat ik las met veel waardering voor de kwetsbaarheid die Haroon Ali in alle openheid laat zien.  Dat is dapper en gedurfd. Over de relatie met zijn vader, zijn Pakistan, zijn leven. Zeer indrukwekkend. En bijzonder leerzaam.