Lichter dan ik | Dido Michielsen

Literatuur & Biografieën

Lichter dan ik is het aangrijpende verhaal van een jonge vrouw die wordt gedwongen alles op te geven voor haar kinderen. Kinderen die door hun gemengd bloed meer status hebben dan zijzelf. Het verhaal speelt op Java, rond 1850. Isah is de dochter van de kleermaakster van de sultan en groeit op in de gesloten gemeenschap van de Kraton, het vorstenverblijf in Djokja. Haar levensloop in de traditionele standenmaatschappij lijkt daarmee vast te staan. Maar Isah is eigenzinnig en loopt weg van huis. Ze wordt huishoudster én minnares van een Hollandse officier en schenkt hem twee dochters. Wanneer hij hen verlaat, moet ze grote offers brengen om haar kinderen in de snel veranderende kolonie te zien opgroeien. Uiteindelijk beseft Isah dat ze haar Javaanse afkomst niet kan en wil verloochenen. In deze historische roman worden de Nederlandse overheersing en de gevolgen daarvan door haar ogen gezien. Aangrijpend, spannend, pijnlijk en verbijsterend. Dit boek van Dido Michielsen is dit alles tegelijk. In de hedendaagse discussies en debatten over het koloniale verleden van Nederland ook een belangrijk boek. Het is het ongelooflijk heftige verhaal vanuit het perspectief van een Javaanse vrouw over en in de koloniale tijd in Nederlands-Indië. ‘Met het oog van een kenner geschreven – van binnenuit. Even verrassend als pijnlijk. Een verbijsterende geschiedenis die ons tot op de dag van vandaag raakt. Spannend en dondersgoed geschreven. Wat een talent.’ aldus Adriaan van Dis op de achterflap. Hij heeft helemaal gelijk.