Met ons gaat het goed | Peter Hein van Mulligen

Samenleving

In het voorjaar van 2020 raakt de coronapandemie ook Nederland. Duizenden doden en een recessie zijn het gevolg. Dat is niemand ontgaan, want slecht nieuws scoort. Maar ook voor corona was de stemming vaak somber: met mij gaat het goed, met ons gaat het slecht, zoals voormalig directeur van het Sociaal en Cultureel Planbureau Paul Schnabel het samenvatte. Nederlanders hebben een prima leven en weinig te klagen, maar zijn negatief over de staat van het land. Stagnerende inkomens, toenemende criminaliteit en de mislukking van de multiculturele samenleving eisen hun tol. Komt het ooit nog goed met Nederland? Als je uitzoomt van het zwartgallige nieuws van de dag ontstaat een heel ander beeld. In Met ons gaat het nog altijd goed laat Peter Hein van Mulligen zien dat het pessimisme niet op feiten gebaseerd is. Met statistieken verwijst hij verschillende mythes waarom het zo slecht zou gaan één voor één naar het rijk der fabelen. Na het lezen van dit boek kan iedereen nog steeds ontevreden zijn over zijn eigen leven, maar niemand kan beweren dat het met “ons’ als geheel slecht gaat. Corona of niet: het gaat nog altijd goed. Het boek is een mooi tegenwicht tegen alle ‘ellende’ verhalen in de media m.b.t. onze samenleving en economie. Ik heb wat moeite met de overdaad aan cijfers en getallen. Natuurlijk snap ik die cijferbenadering van de auteur, hij is immers hoofdeconoom van het Centraal Bureau voor Statistiek, en ja dus cijfers en statistieken. Tegelijkertijd besef ik dat er meer (nodig) is dan cijfers om de welvaart van onze samenleving uit te drukken. Dat neemt niet weg dat het boek van Peter Hein Mulligen mij optimistisch stemt over hoe we het doen met z’n allen. Het is goed nieuws dat he tover het algemeen beter met Nederland gaat dan de meeste mensen denken. Alleen daarom al is het boek van Peter Hein van Mulligen een aanrader, ook voor als je meer wil weten over de economische en sociale geschiedenis van Nederland.